L'Héritage de Lou Marsh - Les meilleurs athlètes canadiens

Larry Walker

Baseball

1998


Photo en couleurs du joueur des Expos de Montréal Larry Walker

Photo en couleurs du joueur des Expos de Montréal Larry Walker

Date
Vers 1989
Collection
Musée et Temple de la renommée du baseball canadien

Surpris?

Larry Walker est considéré par un grand nombre comme le meilleur joueur de position que le Canada n’est jamais produit. Alors pourquoi est-il surpris d’apprendre qu’il a été sélectionné comme athlète par excellence de l’année 1998? En raison de blessures et d’une opération au coude en janvier 1998, il avait manqué plusieurs parties. Mais après tout, l’année précédente avait été notable pour les livres de records. Le voltigeur de droite des Rockies du Colorado avait réussi une année comptant les meilleures statistiques dans l’histoire des ligues majeures de baseball. Il est devenu le premier Canadien à gagner le trophée du joueur par excellence de la ligue en lançant 0,366 avec 49 coups de circuit, 130 points produits, 33 buts volés et 409 buts au total. Pas mal pour un garçon de Maple Ridge, en Colombie-Britannique.

Malgré ses blessures, Larry se rend au marbre pour 130 matches en 1998 et avec une moyenne de 0,363, il devient le premier Canadien du siècle à remporter un titre de la ligue majeure au bâton. Seulement un autre homme, Tip O’Neill, avait décroché le titre 110 ans plus tôt en 1888. De nos jours, le prix Tip O’Neill est remis par le Temple de la renommée du baseball canadien au joueur de baseball canadien « qui a excellé dans le domaine individuel tout en contribuant aux succès de son équipe et en affichant une attitude qui correspond à l'idéal du baseball. » En 1998, Larry remporte son septième trophée Tip O’Neill. Il récolte aussi son quatrième Gant d’or de la ligue nationale pour son excellent jeu défensif.

Larry Walker grandit en étant beaucoup plus intéressé au hockey. Gardien de but, il rêvait d’être dans le filet pour les Canadiens de Montréal. Cet intérêt peut expliquer le superbe jeu défensif de Larry et les multiples trophées Gant d’or. Bien que ses ambitions au hockey ne se soient pas réalisées, quelques éclaireurs avec un sens pour le talent au baseball reconnaissent sa puissance nonchalante et ses incroyables instincts au jeu. Engagé par les Expos de Montréal en tant que joueur disponible amateur tout de suite après le secondaire, il est devenu l’un des ces rares joueurs à tout faire, combinant la vitesse à un fort bras au lancer, un superbe jeu défensif et l’agilité de frapper de façon consistante et puissante.

Walker voté meilleur athlète à coup sûr Adobe PDF Transcription


Faits saillants

1987, 1990, 1992, 1994, 1995, 1997,1998, 2001, 2002
Prix Tip O’Neill, joueur de baseball canadien de l’année
1992, 1993, 1997, 1998, 1999, 2001, 2002
Prix Gant d’or, meilleur voltigeur de la Ligue nationale
1992, 1997, 1998, 1999, 2001
Équipe des étoiles de la Ligue nationale
1992, 1997, 1999
Prix Bâton d’argent, meilleur voltigeur de la Ligue nationale
1994
Mène la Ligue nationale au chapitre des doubles (à égalité avec Craig Biggio)
1997
Joueur faisant le plus de coups de circuit avec la Ligue nationale
1997
Joueur par excellence de la Ligue nationale
1998
Prix commémoratif Lou Marsh
1998, 1999, 2001
Meilleur frappeur de la Ligue nationale
2009
Intronisé au Musée et Temple de la renommée du baseball canadien