L'Héritage de Lou Marsh - Les meilleurs athlètes canadiens

Ben Johnson

Athlétisme

1987


Photographie de Ben Johnson

Photographie de Ben Johnson

Date
1985
Collection
Panthéon des sports canadiens

Le scandale étouffant d'un héros déchu

Ben Johnson, né le 30 décembre 1961 à Falmouth, en Jamaïque, un ancien sprinter canadien, a remporté le prix commémoratif Lou Marsh en 1986 et 1987. Les extraits suivants sont tirés d’articles du Toronto Star sur ces prix et les développements qui ont par la suite obscurci ses exploits athlétiques.

Choix Lou Marsh – Le Toronto Star, 19 décembre 1986 par Frank Orr
Après une importante saison intérieure pendant laquelle il a dominé les sprints courts, Johnson était le roi du 100 m sur les pistes mondiales. Il a vaincu son amer rival, Carl Lewis des É.-U., qui avait remporté quatre médailles d'or aux Jeux olympiques de 84, trois fois, a couru le deuxième plus rapide 100 m de l’histoire, 9,95 secondes aux Jeux Goodwill à Moscou et a gagné deux médailles d’or aux Jeux du Commonwealth en Écosse au 100 m et au relais 4 x 100.

Choix Lou Marsh – Le Toronto Star, 18 décembre 1987 par Mary Ormsby
Johnson a solidifié son statut d’homme le plus rapide sur la terre lorsqu’il a brisé le record du monde du 100 m par un impressionnant dixième de seconde aux Championnats du monde d'athlétisme à Rome en août. Il s'agit d'une performance destinée à devenir l'un des plus grands exploits jamais accomplis dans l’histoire de l’athlétisme, et a taire Lewis, du moins pour un moment. Deux semaines après avoir écrasé le record du monde Johnson a prédit que le record serait brisé une fois de plus en 1988, par lui, non Lewis. « Je courrai 9,78 l’année prochaine », a déclaré Johnson avant de gagner la course exposition de 200 m à Bruxelles au stade du Heysel en septembre.

1988 Olympiques d’été, Séoul, Corée du Sud, 14 septembre 1988
Étrangement près de sa prédiction, Ben Johnson a couru un nouveau temps record de 9,79 secondes, battant le champion Carl Lewis des États-Unis, qui défendait son titre. Cependant, moins de 72 heures plus tard, Johnson se faisait enlever sa médaille d’or par le comité olympique international lorsque son test de dopage d’après la course a indiqué l’utilisation de stéroïdes anabolisants. Son temps record de 9,79 secondes a été annulé ainsi que son record de 9,83 établi à Rome en 1987.

Dépouillé de sa médaille d’or, Johnson est banni à vie
Le Toronto Star, 17 septembre 1988
Par William Walker
Ottawa, Ben Johnson ne disputera plus jamais de compétitions pour son pays. Le gouvernement fédéral a coupé le financement de Johnson hier soir et il a été suspendu de l’équipe nationale à vie, seulement quelques heures après qu’il ait été disqualifié des Olympiques à Séoul et qu’on lui ait enlevé sa médaille d’or pour avoir échoué au test de dopage.

Au cours d’une longue enquête, Ben Johnson allait finalement admettre qu’il avait utilisé des stéroïdes, cependant, il n’abandonna jamais sa déclaration que quelqu'un avait saboté ses résultats de test, annonçant qu'il n'avait jamais pris stanozolol, le stéroïde controversé trouvé dans son corps à Séoul.

Malheureusement, près de vingt ans plus tard, les scandales de dopage continuent d'empoisonner les sports. Même cette fameuse finale du 100 m à Séoul continue de soulever des questions puisque Carl Lewis, Linford Chritie et Dennis Mitchell, parmi les cinq finalistes de la série éliminatoire, ont testé positif pour l'utilisation de stimulants et de substances interdits au cours de leurs carrières.


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